南極洲是一個位於南極圈(約南緯66)以南的洲,四周瀕臨太平洋,印度洋和大西洋,面積約1420萬平方公里,是世界第五大洲。由於百分之九十九的面積為冰帽所覆蓋,大部分長年冰封,積雪不化,所以它的氣候相當寒冷。根據記載,在最冷的俄羅斯沃斯托克(Vostok) 研究站曾測到零下89C的低溫,由此可見,人類要在那邊生存實在非常困難,所以當地幾乎很少看到有居民在那邊居住。

 


南極洲是由岡瓦納大陸分離解體而成,它也是世界上最高的大陸,平均海拔2350公尺。橫貫南極的山脈,把南極洲分為東南極洲西南極洲兩部分。東南極洲從西經30度向東延伸到東經170度,包括科茨地、毛德皇后地、恩德比地、威爾克斯地、喬治五世海岸、維多利亞地、南極高原和南極點。西南極洲位於西經50~160度之間,包括南極半島、亞歷山大島、埃爾斯沃思地以及馬利伯德等地。

 


東南極洲是一塊比較古老的大陸,平均海拔高度2500公尺,而有名的埃里伯斯火山就是位於境內,它是一個活火山,海拔高度3795公尺,有四個噴火口。

 


西南極洲的面積較小,只有東南極洲的一半,本身是個群島,而它所有的島嶼也幾乎都被大陸的冰所覆蓋。南極洲的最高處---文森山地(5140公尺)就是位在西南極洲內。

 


南極洲是個很乾燥的大陸,有冰卻沒有水。大陸內部的年降雨量僅30毫米左右,可以稱得上是一個完全冰封的沙漠,所以南極洲除了是「世界風庫」外,
同時也有「白色荒漠」之稱。雖然南極洲的氣候非常乾燥,但它境內的冰川,冰河,冰山所呈現出的美麗景象卻成了它引以為傲的特殊景觀。

 


南極洲的腹地可以說是一片不毛之地。那裡僅有的生物只是一些簡單的植物和一兩種昆蟲,可是在海洋裡就有所不同了,那裡有海藻、珊瑚、海星和海綿,而大海裡還有許許多多叫做磷蝦的微小生物,它可是南極洲的魚類、海鳥、海豹、企鵝、和鯨的重要食物來源。

 


南極洲的旅遊旺季是12月至翌年的2月,這時在南極洲是夏季,沿海地區有部份
冰雪融化,溫度大概是零度到零下5C左右,但內陸的溫度依然超冷,大約是零下20C到零下36C左右。說到冬季就更可怕了,可能冷到零下35C~零下70C,所以在冬季應該是沒有人敢去南極洲吧!



         

 

       ※本篇文章和附圖皆摘自網路

 

 

 

 

 

 

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